HMS Ark Royal

HMS Ark RoyalEn 1586, Sir Walter Releigh. Encargo la construcción de un galeón en Deptford. El Ark Royal. Pero fue rebautizado con el nombre de Anne Royal en honor de la reina Ana de Dinamarca. Esposa del Rey Jacobo 1º. Reconstruido en 1608 por Phineas Pett en los astilleros de Woolwich. Y manteniendo su nuevo nombre. Participo capitaneando Sir Edward Cecil en el fracasado ataque a la ciudad de Cádiz en 1625. Sirvió hasta 1636, cuando capitaneado por Sir John Pennington. Su bajo fue golpeado por su propia ancla mientras salía por el rió Medway y se hundió. Así comienza la historia de un nombre que a pertenecido a 4 naves de la armada británica. Ya en el siglo XX, un buque mercante fue reconvertido en porta hidroaviones con el nombre de HMS ARK ROYAL. Botado en 1914, participo en la batalla de los Dardanelos durante la 1ª guerra mundial. Y repitiendo la historia de su antecesor. En 1934 fue renombrado como HMS PEGASUS para dejar libre el nombre. Ya que anteriormente, en 1931 se había comenzado a trabajar en el diseño de una nueva clase de portaviones, la clase “Illustrus”. El HMS ARK ROYAL comenzó a construirse en 1934 por los astilleros Cammell Laird en Birkenhead. Entrando en servicio el 16 de noviembre de 1938. E Inmediatamente se incorporo a la “Home Fleet” en Scapa Flow. Aquí comenzó la historia del primer portaviones moderno de la armada británica. Empleando en mayor medida la soldadura eléctrica. T347ex1Se construyo una nave pionera en su época que prolongaba la cubierta de vuelo mas allá de del final de su popa. Con el beneficio que proporcionaba el ahorro de 600 toneladas debido a la soldadura eléctrica. Propulsada por 3 hélices y 102.000 Caballos de vapor, daban empuje a 243 metros de eslora y 28 metros de manga. Pesaba 22.000 toneladas y en plena carga de 27.000. Dotado de 1575 hombres que hacían posible su funcionamiento operativo junto con antiguos cazas Fairey Fulmar, Blacburn Skua y biplanos Sworfish de torpedeo y reconocimiento. Fue precisamente uno de estos cazas. Un Blacburn Skua el primero en derribar uno alemán, el primero al comenzar la 2ª guerra mundial. El 25 de Septiembre de 1939, mientras el Ark Royal colaboraba en el rescate del submarino HMS Spearfish.

T346De aquí pasó a la “fuerza K” cuya misión era la de encontrar un corsario nazi, el Graf Spee. Que finalmente fue hundido por su propio capitán tras la Batalla de Mar de Plata, entre Argentina y Uruguay. Trasladado a la “fuerza H” para tratar de controlar el Mediterráneo. Cuando recibió el encargo que daría lugar a uno de los hundimientos más famosos de la Segunda Guerra Mundial, hundir el Bismarck. Fue 2 meses mas tarde, en marzo de 1941. Cuando habiendo sido localizado, comenzó la persecución del acorazado alemán. El 26 de mayo, en un primer ataque casi hunde uno de sus barcos, el HMS Sheffield. En un segimage57undo intento y gracias a los viejos y lentos aviones que guiaban los torpedos “Swordfish” un piloto británico llamado John Morffat impacto con su torpedo en babor de popa. Inutilizado su timón, dejo al Bismarck a la espera de su final. Sin embargo no siempre el HMS Ark Royal fue tan glorioso y su final desde luego que no fue el esperado, en noviembre de 1941 y mientras regresaba de una misión en Malta que consistía en transportar aviones y acompañar a los convoyes fue interceptado y torpedeado por el U-81. Capitaneado por Friedrich Guggenberger, uno de los mas famosos lobos de mar. Los legendarios submarinos alemanes, los U-BOOT. El punto débil del barco era la guerra submarina. Y en un principio se pensó que podría llegar a la base de Gibraltar ya que los daños no parecían muy importantes. Pero esto no fue así ya que la propulsión fue dañada severamente y la energía eléctrica también. Tan sólo un hombre al cargo del sistema eléctrico murió en el ataque, un soldado de Dover llamado Edward Mitchell. Asta ese momento el barco había sido remolcado para ser reparado en su base de Gibraltar. Sede de la fuerza H a la que pertenecía. A lo largo de las horas fueron inundándose las calderas y sus bodegas. Adquiriendo una escora que una vez superados los 10 grados, y debido a el peligro existente. Se antepuso la vida de los soldados por lo que finalmente el capitán Maund Loben Edward Harold, dio la orden de abandonarlo.Humo copia

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